In people with advanced kidney cancer, where the cancer has spread to distant organs, the cancer is usually not completely curable. The goal of treatment is therefore to control the growth of the cancer and reduce its impact on your life. Combinations of different treatments may be recommended by different doctors, including urologists, medical oncologists who prescribe anti-cancer medications and radiation oncologists who treat people with radiation. Throughout, this team of specialists will work with you and your family doctor to help you control your symptoms and live as normal a life as possible.

Treatments for advanced kidney cancer include:

Active Surveillance (Observation):

Because of the risk of toxic side effects and non-curative nature of cancer therapy, some patients with metastatic kidney cancer may benefit from beginning their treatment with active surveillance. This is especially the case when the cancer has been discovered by accident, it might be growing so slowly that systemic drugs can be put off. If the cancer starts to grow quickly or cause symptoms then active treatments will be recommended. A small percentage of patients might live without symptoms from the cancer for a very long time, sometimes years, so your doctor might advise you to observe for a period of time.


Surgery to remove cancer that has spread:

In a very small number of people, the cancer spreads to only one or two places; if this is the case it can be possible to try to cut out all the metastatic cancers (a “metastasectomy”). Some patients can live a very long time in these circumstances, but it really only applies to patients where there is only one or two spots elsewhere and they can all be safely removed.



Surgery to remove cancer in the kidney:

If your health is otherwise good, there is evidence that removing the original cancer in the kidney improves survival and helps other treatments against metastatic tumours work better. This “cytoreductive” nephrectomy would be performed by your urologist (or uro-oncologist).



Targeted Therapies

Chemotherapy is rarely used in kidney cancer. Targeted therapy blocks specific signals within the cancer. One strategy is to interfere with blood supply to the cancer, which slows or stops the growth of the tumour, and sometimes causes it to shrink. This group of drugs are called “tyrosine kinase inhibitors”. The tyrosine kinase inhibitors used to treat kidney cancer are: axitinib, bevacizumab, cabozantinib, lenvatinib, pazopanib, sorafenib, sunitinib, tivozanib. Only bevacizumab, is an intravenous targeted therapy; the rest are pills.

A second group of medicines for kidney cancer called mTOR inhibitors work by blocking a protein called mTOR that normally helps cells grow and divide, but can be overactive in cancer. The mTOR inhibitors used to treat kidney cancer are everolimus (pill) and temsirolimus (intravenous).

Finally, the newest targeted therapy to show effectiveness against kidney tumours is belzutifan (pill). It works by blocking a protein called HIF-2 that controls both cancer cell growth and formation of new blood vessels. Currently, belzutifan is only indicated for kidney cancer caused by von Hippel-Lindau disease, but clinical trials are investigating it in a variety of treatment settings for advanced kidney cancer.

New clinical trials are underway to determine if other types of cell signalling can be turned off to prevent the growth of kidney cancer. One potential targeted therapy called savolitinib is a MET inhibitor that is being studied in certain genetically-selected patients with papillary renal cell carcinoma.
Other new types of inhibitors are in clinical trials for kidney cancer.


Before targeted therapies were developed, immunotherapy with cytokines such as interleukin-2 (IL-2) and alpha-interferon was commonly used to treat kidney cancer that had spread to other parts of the body. These drugs worked in a very small subset of people by activating killer T cells, which are the part of the body’s immune system that destroys cancer cells.

Now new kinds of immune therapy (also called immuno-oncology or IO) are being tested in clinical trials in kidney cancer. In addition, several IO agents have been approved for the treatment of advanced renal cell carcinoma. Learn more on these therapies in the section: Understanding immuno-oncology


Radiation therapy:

A Radiation Oncologist uses high-energy radiation to kill cancer cells. Radiation can be very helpful if the cancer causes a lot of problems in one location, e.g. cancer in the bone causing pain, cancer in the kidney causing bleeding, cancer in the brain causing swelling. Radiation is used as a palliative means of controlling symptoms (e.g. pain). However, SBRT (stereotactic body radiation therapy) is increasingly being used to control kidney cancer growth and can be safely combined with systemic therapies (targeted therapies and immunotherapy).


Clinical Trials:

A clinical trial is sometimes incorrectly perceived as a “last resort”, but with rapidly developing new drugs and dosing regimens it should be considered the “first port of call”. A clinical trial is a way of testing new treatments, or existing treatments used in a new way. Clinical trials are not right for every person; not every person is right for a clinical trial. If a clinical trial is available it can be an interesting opportunity to consider. For further Information on clinical trials please read here: Understanding clinical trials 


Palliative care:

Palliation doesn’t mean the “end of the road” or that the cancer is in its terminal stages. Palliative care is all the treatments that your team recommends to improve your symptoms and improve your quality of life. Your family doctor, your medical oncologist and your other doctors will help you with this. Sometimes palliative care physicians and nurses are consulted, and they can often provide specialised advice. Palliative treatment can improve quality of life by alleviating symptoms associated with advanced cancer.


Alternative Therapies:

Everyone wants the best health care for themselves and their loved ones. If there are no suitable standard medical therapies available, “alternative” therapies might be proposed by well-intentioned friends, relatives or an internet or social media source. These are called “alternative” because they have not been scientifically proven to shrink cancers or help patients. Worse still, they might have been proven not to help or to even cause harm. Examples of unhelpful or harmful alternative “treatments” include mega-dose vitamins, herbal products or extreme diets. Some alternative therapies can interfere with medicines normally prescribed by a doctor, causing harm to the patient. It’s important to inform your doctor or nurse if you are considering these therapies.


Complementary Therapies:

On the other hand, complementary therapies can “complement” established medical treatments, improving quality of life and symptoms. These include mindfulness meditation, relaxation techniques, remedial massage therapy, psychotherapy, prayer, yoga, acupressure and acupuncture. If there were any chance that the kidney cancer has spread to bones, chiropractic or osteopathy would not be a good idea.

Bei Patienten mit fortgeschrittener Erkrankung, bei der sich der Krebs bereits in andere Organe ausgebreitet hat, ist Nierenkrebs in der Regel nicht mehr heilbar. Das Ziel der Behandlung ist daher, das Leben so lang und so normal wie möglich zu gestalten. Verschiedene Ärzte können Ihnen in dieser Situation unterschiedliche Behandlungen anbieten: Zum Beispiel können Urologen und Onkologen Anti-Krebs-Medikamente verschreiben, Strahlentherapeuten mit Strahlung behandeln. Dieses Team von Spezialisten wird in enger Zusammenarbeit mit Ihnen und Ihrem Hausarzt alles tun, um Ihre Symptome zu kontrollieren und Ihr Leben so normal wie möglich zu gestalten.

Die derzeitigen Behandlungsmöglichkeiten bei fortgeschrittenem Nierenkrebs sind:

Active Surveillance (Aktive Überwachung):

Wenn der Krebs sich zwar bereits im Körper ausgebreitet hat, aber sehr langsam wächst, kann die so genannte „aktive Überwachung“, also „beobachten und abwarten“ die beste Option sein. Dies ist insbesondere der Fall, wenn der Krebs durch Zufall entdeckt wurde und keine Beschwerden verursacht. Sollte der Krebs irgendwann schneller wachsen oder Probleme machen, wird eine Behandlung eingeleitet. Ein kleiner Prozentsatz aller Nierenkrebs-Patienten kann so tatsächlich für eine sehr lange Zeit – manchmal Jahre – beschwerdefrei sein. Daher kommt es durchaus vor, dass der behandelnde Arzt empfiehlt, die Erkrankung erst einmal für eine Weile zu beobachten.


Operation zur Entfernung von Metastasen:

Bei einer kleinen Anzahl von Patienten breitet sich der Krebs lediglich auf ein oder zwei Stellen im Körper aus (vereinzelte Metastasen) . Wenn dies der Fall ist, kann eventuell versucht werden, alle diese Krebsherde zu entfernen (“Metastasektomie”). Einige Patienten können über mehrere Jahre von einem derartigen Eingriff profitieren, jedoch kommt die Behandlung wirklich nur für Patienten in Frage, die lediglich einzelne Metastasen aufweisen, die alle sicher entfernt werden können.



Entfernung des Tumors in der Niere:

Durch eine Operation kann ein metastasierter Nierenkrebs in der Regel nicht geheilt werden. Jedoch kann die Entfernung des Tumors dazu beitragen, Beschwerden und Probleme zu verringern. Zusätzlich gibt es Hinweise darauf, dass die Entfernung des Tumors das Gesamtüberleben verbessern kann und andere Behandlungen eventuell besser anschlagen. Diese sogenannte “zytoreduktive” Nephrektomie würde durch Ihren Urologen (oder Uro- Onkologen) erfolgen.



Targeted Therapy (zielgerichtete Therapie)

Die klassische Chemotherapie wird bei Nierenkrebs nicht angewendet. Die derzeitige medikamentöse Behandlung basiert auf Tabletten, die die Blutversorgung des Tumors einschränken. Dies verlangsamt oder stoppt das Wachstum des Tumors und lässt ihn manchmal sogar schrumpfen. Diese Medikamente wirken direkt auf spezifische Signale innerhalb der Krebszellen und werden als “zielgerichtete Therapien“ oder „targeted therapies” bezeichnet. Andere Namen für diese Gruppe von Arzneimitteln sind auch “anti-angiogene Therapien” und “Tyrosinkinase-Inhibitoren”.

Obwohl es sich dabei nicht um eine klassische Chemotherapie handelt, zeigen sich auch unter den zielgerichteten Medikamenten einige Nebenwirkungen. Die Tyrosinkinase-Inhibitoren die derzeit zur Behandlung von Nierenkrebs eingesetzt werden, sind: Axitinib, Cabozantinib, Lenvatinib, Pazopanib , Sorafenib , Sunitinib, Tivozanib.

Medikamente die das Krebswachstum hemmen

Eine zweite Gruppe von Medikamenten für Nierenkrebs arbeitet durch die Blockierung eines anderes Signals innerhalb der Krebszelle (“mTOR -Inhibitoren”). Diese werden in der Regel nur verwendet, wenn die Medikamente, die Tyrosinkinase-Inhibitotoren, nicht mehr wirksam sind. Die mTOR-Inhibitoren zur Behandlung von Nierenkrebs sind Everolimus und Temsirolimus.

Weitere Wirkstoffe

Derzeit laufen klinische Studien, die herausfinden sollen, ob es noch andere Arten von Zellsignalen gibt, die durch Medikamente abgeschaltet werden können, um das Wachstum von Nierenkrebs zu verhindern. Ein möglicher Ansatzpunkt ist ein „MET-Inhibitor“, der bei anderen Krebsarten bereits Wirkung zeigt und eine Rolle bei der Behandlung des papillären Nierenzellkarzinoms spielen könnte.




Bereits vor dem Jahr 2006 wurde die Immuntherapie mit Interleukin-2 (IL-2) und Interferon-alpha eingesetzt, um metastasierten Nierenkrebs zu behandeln. Bei einigen Patienten zeigten diese Medikamente auch durchaus eine gute Wirkung. Die Killer-T-Zellen, ein Teil des körpereigenen Immunsystems, konnten aktiviert werden, sodass diese die Krebszellen zerstörten.

Leider profitierte nur ein kleiner Teil der Patienten von dieser Art der Behandlung, häufig verbunden mit großen Nebenwirkungen. Derzeit werden neue Arten der Immuntherapie in klinischen Studien getestet. Für weitere Informationen zu den neueren Immuntherapien klicken Sie bitte hier: Immunonkologische Therapie




Die Strahlentherapie nutzt hochenergetische Strahlung, um Krebszellen abzutöten. Sie kann gerade dann hilfreich sein, wenn der Krebs an einer bestimmten Stelle Probleme verursacht, z B. schmerzende Metastasen in den Knochen, Tumoren in der Niere, die Blutungen verursachen, Schwellungen im Gehirn durch Metastasen. Die Strahlentherapie wird in erster Linie als Mittel zur Kontrolle der Symptome (z.B. Schmerzen) eingesetzt.


Klinische Studien:

Klinische Studien werden manchmal fälschlicherweise als “letzter Rettungsanker” verstanden. Durch die neuen, sich rasch verbessernden Behandlungsmöglichkeiten sollten sie jedoch eigentlich als “erste Anlaufstelle” in Betracht gezogen werden. Klinische Studien bieten die Möglichkeit, neue Therapien und Behandlungsmethoden frühzeitig zu erproben. Allerdings sind Studien nicht immer für jeden geeignet und nicht jeder Patient ist passend für eine klinische Studie. Sollte aber eine für Sie passende Studie verfügbar sein, kann dies eine interessante Möglichkeit darstellen. Sicherlich hofft man immer, dass die neue Behandlung besser ist als die bisherigen Standard-Therapien, doch manchmal ist dies leider nicht der Fall. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über die Möglichkeiten klinischer Studien oder nutzen Sie einige der Tipps in Abschnitt “Klinische IO-Studien finden” um herauszufinden, ob eine Teilnahme das Richtige für Sie sein könnte.



Palliativ bedeutet nicht das “Ende des Weges” oder Krebs im Endstadium. Palliativmedizin bezeichnet vielmehr alle Behandlungen, die eingesetzt werden, um Ihre Beschwerden zu verringern und Ihre Lebensqualität zu erhöhen. Ihr Hausarzt, Ihr Onkologe und alle anderen behandelnden Ärzte werden Sie dabei so gut es geht unterstützen. Manchmal werden Palliativ-Ärzte und Pflegepersonal mit in die Behandlung einbezogen, da diese eine spezialisierte Beratung anbieten können. Eine palliative Behandlung kann die Lebensqualität verbessern, indem die Beschwerden des fortgeschrittenen Krebses reduziert werden.


Alternative Therapien:

Eines ist klar – jeder will die beste Gesundheitsversorgung für sich und seine Lieben. Wenn jedoch keine geeigneten medizinischen Standardtherapien zur Verfügung stehen, werden von wohlmeinenden Freunden, Verwandten oder auch im Internet oftmals “alternative” Therapien vorgeschlagen.

Diese werden als “alternativ” bezeichnet, da in keiner Weise wissenschaftlich bestätigt wurde, dass sie Krebs bekämpfen oder dem Patienten helfen können. Schlimmer noch, manchmal wurde nachgewiesen, dass sie unwirksam sind oder sogar Schaden anrichten können. Beispiele für nicht hilfreiche oder schädliche alternative “Behandlungen” sind zum Beispiel hochdosierte Vitaminpräparate, pflanzliche Produkte oder extreme Diäten.

Vorsicht: Einige alternative Therapien können Interaktionen mit Ihren Medikamenten hervorrufen. Das heißt, sie können die Wirkung Ihres Krebs-Medikamentes abschwächen oder verstärken. Sprechen Sie daher bitte immer mit Ihrem behandelnden Arzt, bevor Sie andere Mittel einnehmen, auch wenn es sich dabei um Nahrungsergänzungsmittel oder rein pflanzliche Substanzen handelt (z.B. Johanniskraut oder Grapefruit-Saft).


Komplementäre Therapien:

Auf der anderen Seite können komplementäre, also ergänzende Therapien, etablierte medizinische Behandlungen „ergänzen“, um so die Lebensqualität zu verbessern oder Symptome und Nebenwirkungen zu mindern. Dazu gehören zum Beispiel Meditation, Entspannungstechniken, Heilmassage, Psychotherapie, Gebet, Yoga, Akupressur und Akupunktur. Besteht jedoch der Verdacht oder ist bestätigt, dass bei Ihnen Knochenmetastasen vorliegen, sollten Sie auf Chiropraktik und Osteopathie besser verzichten.

Chez les personnes atteintes d’un cancer du rein avancé, où le cancer s’est propagé à des organes éloignés, le cancer n’est généralement pas guérissable. Le but du traitement est donc de prolonger la vie et de la rendre aussi normale que possible. Des combinaisons de différents traitements peuvent être recommandées par divers médecins, y compris des urologues et des oncologues médicaux, qui prescrivent des médicaments anticancéreux, et des radio-oncologues, qui traitent les personnes avec des rayonnements. Tout au long du traitement, cette équipe de spécialistes travaillera avec vous et votre médecin de famille pour vous aider à contrôler vos symptômes et à vivre une vie aussi normale que possible.

Les traitements pour le cancer du rein avancé comprennent les suivants :

Surveillance active (observation) :

Chez certaines personnes dont le cancer du rein s’est propagé, le cancer pourrait être en train de se développer tellement lentement, que la meilleure option initiale est d’effectuer une surveillance attentive. C’est particulièrement le cas lorsque le cancer a été découvert par hasard. Si le cancer commence à se développer rapidement ou à causer des symptômes, alors des traitements actifs seront recommandés. Un petit pourcentage de patients peut vivre sans symptômes du cancer pendant une très longue période, parfois des années, de sorte que votre médecin peut vous conseiller d’adopter une attitude d’observation pendant un certain temps, au cas où cela s’appliquerait à vous.


Opérations chirurgicales pour enlever le cancer qui s’est propagé :

Chez un très petit nombre de personnes, le cancer se propage seulement à un ou deux endroits ; si tel est le cas, il est possible d’essayer d’extraire tous les cancers (une « métastasectomie »). Certains patients peuvent vivre très longtemps dans ces circonstances, mais cela s’applique vraiment uniquement aux patients qui n’ont qu’une ou deux taches ailleurs, lesquelles peuvent toutes être retirées en toute sécurité.



Opérations chirurgicales pour enlever le cancer du rein :

Une chirurgie ne guérit habituellement pas un cancer du rein qui s’est propagé, mais elle peut être recommandée pour prévenir les symptômes et les problèmes reliés au cancer. Si le cancer du rein qui s’est propagé ne cause pas beaucoup de problèmes, et que votre état santé est pour le reste bon, il est prouvé que l’élimination du cancer primitif du rein améliore la survie et aide à ce que d’autres traitements fonctionnent mieux. Cette néphrectomie « cytoréductrice » serait alors effectuée par votre urologue (ou uro-oncologue).



Thérapies ciblées :

La chimiothérapie n’est pas utilisée dans le cancer du rein. Le traitement médical actuel contre le cancer du rein est basé sur des médicaments qui empêchent l’approvisionnement en sang du cancer, ce qui ralentit ou arrête la croissance de la tumeur et parfois l’amène à diminuer en taille. Ces médicaments ciblent des signaux spécifiques dans le cancer, et portent le nom de « thérapies ciblées ». Ces médicaments sont aussi appelés « thérapies antiangiogéniques » et « inhibiteurs de tyrosine kinase ». Bien que ces médicaments ne constituent pas une chimiothérapie, ils ont malgré tout des effets secondaires. Les inhibiteurs de tyrosine kinase utilisés pour traiter le cancer du rein sont l’axitinib, le cabozantinib, le lenvatinib, le pazopanib, le sorafénib, le sunitinib et le tivozanib. Le bevacizumab est un autre médicament ciblé par voie intraveineuse.

Médicaments qui bloquent la croissance du cancer :

Un second groupe de médicaments contre le cancer du rein fonctionne en bloquant un signal différent : il s’agit des « inhibiteurs de mTOR ». Ils ne sont généralement utilisés que si les médicaments qui bloquent l’approvisionnement en sang ne fonctionnent plus. Les inhibiteurs de mTOR utilisés pour traiter le cancer du rein sont l’évérolimus et le temsirolimus.

Autres traitements :

De nouveaux essais cliniques sont en cours pour déterminer si d’autres types de signalisation cellulaire peuvent être désactivés pour empêcher la croissance du cancer du rein. Un inhibiteur potentiel est l’inhibiteur MET qui fonctionne dans d’autres types de cancer et qui est particulièrement important dans le carcinome papillaire à cellules rénales.
D’autres nouveaux types d’inhibiteurs pour le cancer du rein sont en cours d’essais cliniques.


Immunothérapie :

Avant 2006, l’immunothérapie avec l’interleukine-2 (IL-2) et l’interféron alpha était couramment utilisée pour traiter le cancer du rein qui s’était propagé à d’autres parties du corps (cancer du rein métastatique). Ces médicaments ont fonctionné pour certaines personnes en activant les cellules T tueuses, qui sont la partie du système immunitaire de l’organisme qui détruit les cellules cancéreuses.

De nouveaux types de thérapie immunitaire sont actuellement testés dans des essais cliniques contre le cancer du rein. Pour plus d’informations sur les nouvelles thérapies immunitaires, cliquez ici.



Radiothérapie :

Procédé qui utilise un rayonnement de haute énergie pour tuer les cellules cancéreuses. La radiothérapie peut être très utile si le cancer génère beaucoup de problèmes en un seul endroit, par exemple la tumeur rénale qui cause des saignements, les métastases osseuses qui provoquent des douleurs et les métastases au cerveau qui causent un gonflement. Le rayonnement est principalement utilisé comme moyen de contrôler les symptômes (par exemple, la douleur).


Essais cliniques :

Un essai clinique est parfois perçu à tort comme un « dernier recours », mais avec l’amélioration rapide des traitements, il devrait être considéré comme une « première étape ». Un essai clinique est une façon de tester de nouveaux traitements, ou de vieux traitements utilisés d’une nouvelle manière. Les essais cliniques ne conviennent pas à toutes les personnes ; et toutes les personnes ne conviennent pas aux essais cliniques. Si un essai clinique est disponible, cela peut être une perspective intéressante à envisager. On espère toujours que le nouveau traitement fonctionnera mieux que les traitements standards, mais parfois ils ne donnent pas de meilleurs résultats. Parlez à votre médecin pour en savoir plus sur les essais cliniques ou bien utilisez certains des conseils de la section « Découvrir les essais cliniques IO » pour identifier les essais cliniques qui pourraient être adaptés à votre cas.


Soins palliatifs :

Le terme palliation ne signifie pas la « fin du parcours » ou que le cancer est en phase terminale. Les soins palliatifs sont tous les traitements que votre équipe recommande pour améliorer vos symptômes et améliorer votre qualité de vie. Votre médecin de famille, votre oncologue médical et les autres médecins qui s’occupent de vous vous aideront avec ceux-ci. Parfois, des médecins et des infirmiers en soins palliatifs sont consultés, et ils sont souvent à même de fournir des conseils spécialisés. Un traitement palliatif peut améliorer la qualité de vie en soulageant des symptômes associés à un cancer avancé.


Thérapies alternatives :

Tout le monde veut avoir accès aux meilleurs soins de santé pour eux-mêmes et pour leurs proches. S’il n’existe pas de traitements médicaux standards appropriés à disposition, des thérapies « alternatives » pourraient alors être proposées par des amis ou des membres de la famille bien intentionnés ou trouvées sur des sites Internet.

Ces traitement sont appelés « alternatifs » car il n’a pas été prouvé scientifiquement qu’ils étaient capables de réduire les cancers ou d’aider les patients. Pire encore, il se peut qu’on ait établi que ces traitements ne pouvaient pas aider ou même qu’ils étaient nocifs. Des exemples de « traitements » alternatifs inutiles ou nuisibles comprennent les vitamines en méga-doses, les produits à base de plantes ou les régimes extrêmes. Un bon site Internet pour vérifier si un « traitement » alternatif a été déclaré inutile est (en anglais).

Certains traitements alternatifs peuvent interférer avec les médicaments normalement prescrits par un médecin, et être nocifs pour le patient. Il est donc important d’informer votre médecin ou votre infirmier si vous envisagez de suivre ces traitements.


Thérapies complémentaires :

D’autre part, des traitements complémentaires peuvent « compléter » les traitements médicaux établis, ce qui peut améliorer la qualité de vie et les symptômes du patient. Ceux-ci incluent la méditation en pleine conscience, des techniques de relaxation, la massothérapie corrective, la psychothérapie, la prière, le yoga, l’acupression et l’acupuncture. S’il est possible que le cancer du rein se soit propagé aux os, la chiropraxie ou l’ostéopathie ne seraient pas une bonne idée.

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